Office de tourisme de la Montagne Bourbonnaise

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Histoire de la commune

Chaque village a une histoire à raconter à travers ses ruelles, ses maisons, ses sites : celle de Ferrières est particulièrement riche, beaucoup de villages et de villes pourraient envier son passé historique.

Certains objets du site de Glozel datés par la technique du carbone 14 ou par thermoluminescence attestent la présence de l’homme aux environs de Ferrières de nombreux siècles avant notre ère.

Différentes seigneuries se sont établies à Ferrières. Le Plaidit fut une seigneurie respectable. Vers 1300, la famille Bachelier l’occupait. Au XVIIème siècle, les Colin l’achetèrent et revint aux de Fougerolles par contrat de mariage puis aux Bracon de Rochefort La Corre était une seigneurie de peu d’importance. Basse-Roche fut une seigneurie très ancienne, absorbée par celle de Chappes, sa voisine. Chappes nous est plus connu. Ce château remonte au XVème siècle. En 1455, la famille de Terrières en est propriétaire. On trouve ensuite Arnoux de Saint-Simon en 1659, la famille de Chandieu en 1705, la famille de Manissy à partir de 1720. Le petit fils Paul de Manissy s’y amusa si largement qu’il se ruina. Chappes fut saisi en 1770. Nicolas de Saulx-Tavannes l’acheta et le laissa ensuite au comte d’Eissat-Duprat, son gendre.

Sous Louis XIII, nous rencontrons les mêmes villages et les mêmes dénominations que de nos jours. Dans le principe on dit « chez », quand les habitants sont partis depuis peu : en effet nous disons chez Randier, chez Forest, chez Mazioux, chez Plaidit, chez Fournier. Ces appellations nous rappellent des individus connus au XVIIIème siècle ou récemment disparus. Quand le souvenir des origines semble plus lointain on dit « à » : à Ramille, à Puyravel, à Chambrias parce que jadis, à une époque assez reculée, vivaient des habitants de ce nom.

Quelles étaient les professions des Farrérauds ? Les plus nombreux à cette époque là étaient les journaliers, les laboureurs ou métayers, les piqueurs de chanvre, les maçons, les tuiliers, les cordonniers, les sabotiers, les charpentiers, les charrons, les tailleurs, les bouchers, les meuniers, les charretiers. On avait même des perruquiers.

La commune de Ferrières est créée en 1790 et bientôt agrandie par l’adjonction d’une partie de Cheval-Rigon, jusque là paroisse indépendante. En 1851, Ferrières compte 3 250 habitants et s’étend avec les territoires de Lavoine et de La Guillermie sur plus de 7 000 ha. Le bourg est prospère. La terre, le bois ainsi que le minerai de fer sont exploités. Les fours à chaux et de nombreux moulins sont en activité. Ferrières perd en 1880 la moitié de sa population avec la création de Lavoine et La Guillermie. Cheval-Rigon, siège aujourd’hui déchu d’une des plus anciennes paroisses de la Montagne Bourbonnaise s’étendait sur une partie de l’actuel territoire des communes de Ferrières, d ’Arronnes et de Lachaux. La division en départements des provinces d’Auvergne et du Bourbonnais et l’amputation qu’on lui fit de sa partie auvergnate précipitèrent son démantèlement. Cheval-Rigon fut réunie à Ferrières en 1802. En 1686 on comptait 28 feux pour la collecte des deniers royaux. Un notaire y avait résidence et les actes de ce dernier y dénombraient un chirurgien, des bourgeois, des marchands et des artisans. L’église de Cheval-Rigon était un sanctuaire roman du XIIème siècle contemporain de l’ancienne église de Ferrières que l’on cite dans une bulle de 1152. La suppression de son clocher en mauvais état date du XVIIIème siècle. On supprima également le porche et on pratiqua pour la nouvelle entrée une ouverture latérale. Le cimetière entourait l’église qui fut jusqu’en 1792 desservie par des religieux qui avaient à la Moussière un modeste établissement. Le dernier prêtre Jean Baptiste Desessarts fut arrêté sur l’ordre du Comité révolutionnaire de Cusset. Il fut envoyé à l’île d’Aix où il mourut.

Le bourg de Ferrières est situé en bordure d’un petit bassin de sédiments primaires dont les lentilles de calcaire métamorphisé lentement déposées entre Pierre Encize et le Moulin Piat ont donné un marbre bleu turquin inutilisable dans les arts mais qui sert à la fabrication de la chaux. La population vit de cette activité pendant très longtemps. Les fours à chaux sont fermés au XXème siècle. Il en subsiste un seul sur la route du Mayet qui fut probablement construit sous l’ Ancien Régime. Le moulin de Ferrières reste en activité jusqu’en 1960 et produit, en plus de la mouture du blé et du seigle, de l’huile de noix et du cidre.

Au début du 20ème siècle, l’évènement le plus important pour notre histoire locale fut la création du petit train qui partant de Vichy circulait dans notre riante Montagne Bourbonnaise. La première section de ligne jusqu’à Ferrières avait été inaugurée le 10 juillet 1910. La section Ferrières Lavoine, le 1er janvier 1911, est ouverte à son tour sur 9 km ensuite 16 km jusqu’à Saint Just en Chevalet, le 6 Avril 1912. Une ligne téléphonique est posée en longeant la voie. Le voyage était long comme en témoignent les horaires de l’époque. En 1933 un train parti de Vichy à 6 h 16 le matin arrivait à Ferrières à 8 h 15 en passant par Molles et Le Mayet de Montagne .La ligne passait sous un pont "Le chemin de l ’Empereur" au lieu dit "La Tuilerie"en souvenir de la promenade favorite de Napoléon III en cure à Vichy. Après Ferrières, un tunnel puis le beau viaduc du Moulin Neuf livré au trafic en 1911 avec une arche de plus de 50 mètres était le plus beau de la ligne. Le trafic de voyageurs et de marchandises sur cette ligne a cessé en 1949.

A la fin du 19ème siècle, la Montagne bourbonnaise avait été dotée de belles routes. La route de Cusset à Saint Priest passant par Arronnes et Ferrières a été construite de 1840 à 1880.

Au XXème siècle le village décline rapidement.

En 1790, Ferrières est composé de 2210 âmes.

AnnéeHabitantsAnnéeHabitants
18513 250 habitants19361 266 habitants
18911 836 habitants19561 026 habitants
19011 747 habitants1975795 habitants
19111 683 habitants1999574 habitants